lunes, 5 de diciembre de 2016

Texto. Las concesiones comerciales. Persia

Si los persas viven en el pasado, es porque el pasado es su patria, porque el presente es para ellos una región extranjera donde nada les pertenece. Todo lo que para nosotros es símbolo de vida moderna, la expansión liberadora del hombre, es para ellos símbolo de dominación extranjera: las carreteras son Rusia, el tren, el telégrafo, la banca, son Inglaterra; Correos es Austria-Hungría…
 –…Y la enseñanza de las ciencias es el señor Baskerville de la Misión presbiteriana americana.
 –Justamente. ¿Qué elección tiene la gente de Tabriz? Dejar a sus hijos en la escuela tradicional, donde balbucearán durante diez años las mismas frases informes que sus antepasados balbuceaban ya en el siglo XII; o bien enviarlos a mi clase donde obtendrían una enseñanza equivalente a la de los pequeños americanos, pero a la sombra de una cruz y de una bandera estrellada. Mis alumnos serán los mejores, los más capaces, los más útiles a su país, pero ¿cómo impedir que los otros los miren como a renegados?

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De ahí vienen todas nuestras desgracias. Como el tesoro está agotado, se pide prestado a los rusos y a los ingleses, que para poder reembolsarse su préstamo obtienen concesiones y privilegios. Por esa vía se introdujo el zar en nuestros asuntos y así hemos vendido a precio de saldo nuestras riquezas. El nuevo poder se enfrenta al mismo dilema que los antiguos dirigentes: si no. consigue recaudar los impuestos a la manera de los países modernos, tendrá que aceptar la tutela de las potencias. Para nosotros lo más urgente es sanear nuestras finanzas. La modernización de Persia pasa por ahí; la libertad de Persia tiene ese precio.

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–El zar no quiere una democracia en sus fronteras, la palabra Parlamento le hace temblar de rabia. 
–¡Pero ése no es el caso de los británicos! 
–No, ¡pero si los persas lograran gobernarse como adultos, esto podría dar ideas a los indios! Inglaterra no tendría otro remedio que hacer sus maletas. Y luego está el petróleo. En 1901, un súbdito británico, Mr. Knox d'Arcy, obtuvo, por la suma de veinte mil libras esterlinas, el derecho a explotar el petróleo en todo el Imperio persa. Hasta ahora la producción ha sido insignificante, pero hace algunas semanas se descubrieron inmensos yacimientos en la región de las tribus bajtiaris. Sin duda habéis oído hablar de ello. Esto puede representar una importante fuente de ingresos para el país. Por lo tanto pedí al Parlamento que revisara el acuerdo con Londres con el fin de obtener unas condiciones más equitativas; la mayoría de los diputados estuvieron de acuerdo. Desde entonces, el ministro de Inglaterra no me ha vuelto a invitar a su casa.

Amin Maalouf.  Samarcanda 

sábado, 3 de diciembre de 2016

El libro del sábado. Guiladi. CONJURA EN VENECIA


Una agradable novela histórica de la Venecia  del XVII en donde la Serenisima, plenamente decadente, sigue siendo el escenario de intrigas entre españoles y franceses
                                                                      
Un maravilloso nautilus, cuadros de Giorgione, el juego, elmundo de las cortesanas, el ghetto judio y sus costumbres  o la Inquisición  se nos van mostrando ante la mirada escéptica del protagonista que, sin embargo, perderá  todos sus controles ante una locura de amor
El trasunto histórico, que ocupa toda la segunda parte de la novela, es la famosa y nunca aclarada Conjura de Venecia que costo la vida a una serie  de notables franceses. 
El autor mantiene la tesis veneciana y más tarde francesa que supone a estos franceses como marionetas del conde de Osuna que pretendía el trono napolitano, aunque no menciona jamás a su famoso secretario Quevedo 


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jueves, 1 de diciembre de 2016

Texto I Guerra Mundial. Verdum


 La batalla comenzó la mañana del 21 de febrero con el bombardeo sincronizado de mil cuatrocientos cañones alemanes que, durante diez horas, dispararon más de un millón de proyectiles de todo tipo, incluido gases venenosos. El ataque artillero, de desconocidas proporciones, pudo oírse en un radio de cien kilómetros. Si el infierno realmente existía aquello ea lo más parecido, había escrito Blasco Ibáñez. Pero los ejércitos del Kaiser, sólo consiguieron avanzar unos pocos kilómetros. Las posiciones quedaron fijadas y la batalla se prolongó durante meses, provocando una nueva carnicería de dimensiones dantescas

miércoles, 30 de noviembre de 2016

LAS SCUOLE VENECIANAS



Scuola de San Marcos

Los profesionales que ejercen un oficio o arriesgan la vida en los negocios... bueno, todos y cada uno de ellos tienen una hermandad que procura por ellos. Paga tus cuentas y la hermandad te lo compensará: te ayudan con la dote de tu hija, te apoyan si pierdes el trabajo, incluso sueltan dinero para tu funeral si tú no puedes, y proporcionan acompañantes para hinchar la procesión. ¿Y qué, si no puedes formar parte del gobierno? Al menos tienes la suficiente independencia para no sentirte gobernado y suficiente dinero para disfrutarlo.



Como en otras tantas ciudades, en Venecia empezaron a aparecer gremios por profesiones o nacionalidades que se organizaron en las llamadas Scuole.

Scuola Grande della Misericordia

De entre todos ellos, y a partir del siglo XV, se crearon 6 escuelas mayores que tenían, además de lo profesional, unos objetivos religiosos y asistenciales comunes (dotar de dote a las jóvenes sin recurso, orfanatos, asistencia médica de sus miembros y gente sin recursos...) que las asemejan a las cofradías hispanas.

Scuola de San Giovanni

Eran, además, un medio de ascenso social en la conflictiva y competitiva sociedad veneciana que permitía a la media burguesía, enriquecida pero no tanto como los grandes linajes, acceder a puestos relevantes más allá de los siempre controlados del dux y su burocracia más cercana.
Por otra parte, la obligación de enmarcarse en una de ellas ya fuera por ocupación o procedencia era una de las múltiples y sutiles formas de control que tenía la Serenísima.



Scuola de San Rocco

Toda scuola tiene también obligaciones con la República, como proporcionar hombres al ejército y a las galeras, y participar en las procesiones del estado
Scuola de San Giorgio dei Greci a la que se vinculaban los griegos ortodoxos de la ciudad

Una de las más relevantes fue la Scuola de San Rocco, aún visitable, en la que podemos entender el fuerte patronazgo (en este caso fundamentalmente de Tintoretto) que ejercieron estas entidades junto al aparato ducal y las parroquias y conventos

martes, 29 de noviembre de 2016

CUBA Y LA ICONOGRAFÍA DE LA REVOLCIÓN

Che Guevara.
Tomado de Wikipedia

En el contexto de la Guerra Fría y la expansión de los medios de comunicación (primero la radio y más tarde la televisión), la revolución cubana que explicamos aquí dio origen a una amplia iconografía de lo revolucionario que se instaló (hasta ahora) en el inconsciente colectivo.


En la bandera con su estrella (que mucho más tarde tomaron los catalanes independentistas, incluso ¡aquellos conservadores! en su señera), la imágenes de Fidel Castro o, sobre todo, del Che Guevara, sus grandes barbas, las canciones de Silvio Rodríguez o Víctor Jara, las loas de Galeano o García Márquez ... se convirtieron en iconos de lo revolucionario entendidas por la izquierda, mucho más que cualquier otro símbolo soviético, que era el eje de la ideología.
Acaso (y aquí simplemente especulo), se entendieron como una forma más humana del socialismo científico, más sentimental y cercana, profundamente antiimperialista, que calaron en amplios sectores de la población y aún hoy (apenas ya sin esencia) son plenamente reconocibles.
Acaso (y sigo hablando de forma personal) se vio en ellas una imagen de una rebeldía frente al capitalismo pero también alejada del stalinismo sin alma, más cercanas a la idea de emancipación de los pueblos (de Cuba a Chile pasando por Angola o la Sudáfrica de Mandela).
Tomado de wikipedia

Curiosamente (y como un fiel reflejo del abandono de los ideales en favor de la pura dictadura del régimen cubano), esta misma iconografía se vulgarizó hasta el extremo en los últimos años, apareciendo la moda del chandal que inicia Fidel y siguen Chaves o Maduro
Tomado de campechehoy.mx
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Tomado de wikipedia

lunes, 28 de noviembre de 2016

LA REVOLUCIÓN CUBANA

Tomado de wikipedia

Durante la nochevieja que daría paso al año 1959 triunfó en Cuba la revolución liderada por Fidel Castro que derrocó al gobierno, títere de Estados Unidos, de Batista.
Era el final de un largo periodo comenzado en 1898 (independencia de España), en la que la isla había sido un verdadero protectorado de Estados Unidos que protegía sus intereses azucareros y cafeteros, y se había convertido en el verdadero Casino de América (controlada por los grandes clanes mafiosos, como tan bien retrata El Padrino).

Con su llegada al poder se produce una ambiciosa reforma agraria a la que dos años después se une la expropiación de las grandes petroleras norteamericanas (pero también una campaña de alfabetización masiva)
Estas medidas (en un contexto tan radical como fue el de la Guerra Fría) provocaron la reacción de EE UU que intenta invadir la isla en Bahía Cochinos sin éxito.
La situación se polarizó rápidamente, Fidel se autoproclamó marxista leninista (anteriormente podríamos entender sus ideas dentro de un ámbito que hoy llamaríamos más socialdemócrata) y se acercó al bloque comunista de la URSS, culminándose el proceso de ruptura con la crisis de los misiles de 1962.

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En esta revolución se creará una asombrosa y duradera iconografía de la revolción que analizamos aquí


domingo, 27 de noviembre de 2016

FOTOGRAFÍAS PARA LA HISTORIA


La revista Time ha realizado una elección de las 100 mejores fotografías para comprender la historia. Un buen catálogo que en clase de Historia contemporánea podríamos usar

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sábado, 26 de noviembre de 2016

EL LIBRO DEL SÁBADO. HAASE. Un gusto a almendras amargas o el final del imperio romano


Restos del templo de Marte Ultore. Foro de Augusto

Hace ya algún tiempo hablábamos de otra novela de esta magnífica escritora, La ciudad escarlata, que se desarrollaba en los inicios de la Contrarreforma.
Y es que parecería que su literatura gusta de estos momentos de cambio e incertidumbre, cuando las verdades anteriores están dejando paso a nuevas fórmulas, aún no desarrolladas por completo.
Esta novela de la que hablamos busca en los principios del siglo V una nueva época de transición, la que convierte al Imperio Romano en una fórmula premedieval en donde aún coexisten el Imperio y sus corte de funcionarios con el nuevo poder emergente del cristianismo a través de los obispos.
En este marco, sustanciado en un juicio que mantiene múltiples disgreciones, vemos los enfrentamientos entre paganismo y cristianismo, tanto al nivel cotidiano como en la propia ideología, que está pasando apresuradamente del individualismo y prestigio social clásico a la búsqueda de lo trascendente y el control de los obispos que, abandonada ya (mejor dicho, destruida) la primitiva democracia de los primeros cristianos, se está instituyendo como el nuevo gran poder (especialmente ideológico) que será el fermento de la futura historia.

Santa Práxedes. Roma

Junto a este cambio religioso también se está produciendo una infiltración (a veces brutal, como ocurre en Alarico, a veces sigilosa y mucho más potente, cuando los bárbaros van copando los puestos del ejército y la administración) del mundo exterior, ajeno a los grandes valores que durante siglo habían sido la base del Imperio en donde ya no tienen cabida los poetas (como uno de sus protagonistas) pero tampoco consiguen mantenerse a flote las élites.
Es, por tanto, un mundo de crisis que precede al cambio, en donde los personajes (como es habitual en su obra) se encuentran desnortados, andando a ciegas por una realidad que apenas se intuye.


Da lo mismo en qué parte de la pirámide social se encuentren, pues desde la Corte a la Subura de las ínsulas más miserables, todo el ambiente se va cargando lentamente de un fatalismo que desembocará en un espectacular final

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jueves, 24 de noviembre de 2016

UN TEXTO SOBRE LA AGRICULTURA DUAL EN LAS COLONIAS


Tomado de wikipedia

Cultivar café es trabajo que requiere mucha paciencia. No se parece en absoluto al que te imaginabas cuando joven y llena de esperanza cogías tus cajas de relucientes esquejes de café del vivero, bajo una lluvia torrencial, y veías cómo los trabajadores de la granja ponían las plantas en hileras regulares de agujeros en la tierra húmeda y luego las protegían del sol con ramas arrancadas de los arbustos, porque la oscuridad es privilegio de lo que es joven. En cuatro o cinco años los árboles comienzan a dar frutos, pero entre tanto hay sequías, enfermedades y crecen tenaces semillas de maleza nativa -black jack-, cuyas largas y ásperas vainas se pegan a tus ropas y a tus medias. Algunos de los árboles, mal plantados, con sus raíces primarias torcidas, morirán al empezar a florecer. Se plantan poco más de seiscientos árboles por acre; y yo tenía seiscientos acres de tierra con café; pacientemente mis bueyes arrastraban las escarbadoras por los campos, arriba y abajo, entre las hileras de árboles, muchos miles de millas, esperando una futura recompensa
(...)
Tenía seis mil acres de tierra y, por tanto, mucho terreno sobrante, además del cafetal. Parte de la granja era bosque nativo y uno mil acres tierras de aparceros, a los que llamaban shambas. Los aparceros eran nativos que, con sus familias, tenían unos cuantos acres en la granja de un hombre blanco y a cambio trabajaban para él un cierto número de días al año. Me parece que mis aparceros veían la relación de una manera diferente, porque muchos habían nacido en la granja, al igual que sus padres, y muy probablemente me consideraban una especie de aparcera superior asentada en sus propiedades. La tierra de los aparceros tenía más vida que el resto de la granja y cambiaba con las estaciones del año. El maíz sobresalía sobre tu cabeza cuando ibas caminando por los estrechos senderos endurecidos por los pasos, entre los altos, verdes y susurrantes regimientos, y luego se cortaba. Las mujeres recogían y desgranaban las alubias que maduraban en los campos, juntaban los tallos y vainas y los quemaban, así que, en determinadas estaciones, en la granja se elevaban delgadas columnas de humo azul. Los kikuyus también cultivaban boniatos, de hojas parecidas a las de la viña, que se extendían por el suelo como una tupida y complicada estera, y calabazas grandes de diversos tipos moteadas de amarillo y verde.




Esta división se mantendrá en el tiempo, convirtiéndose la primera de sus versiones en grandes plantaciones planeadas para la exportación, mientras que la segunda será el origen de una agricultura de subsistencia, tal y como explicamos aquí con mayor profundidad