lunes, 27 de agosto de 2012

LA TOMA DE CONSTANTINOPLA POR LOS CRUZADOS

¡El despojo de Bizancio! Una semana de francachelas y crueldades de borrachos, de rapiña y estropicio. ¡Bebían, comían, folgaban, alardeaban de ricas vestimentas, de brocados, dormían sus borracheras en grandes lechos, bajo magníficos doseles! ¡Todo el despojo de los palacios!



La toma de Constantinopla por los cruzados. Delacroix

Como ya hemos explicado en otros post, las Cruzadas fueron un amplio moviiento para la recuperación de los Santos Lugares para el catolicismo.
En la mayoría de la incursiones cruzadas, Constantinopla se utilizó como lugar de arranque para las incursiones, pero en 1204, las cosas no quedaron así.
Un aspirante al trono (Alejo IV, el propio hijo del monarca, Isaac Ángel), pidió la colaboración de las tropas cruzadas que acampaban junto a Constantinopla para quitar del trono a su padre y acceder él al poder.
Para ello le prometió una parte del gran tesoro del palacio. Un tesoro que, por entonces, ya apenas existía.
Gustave Dore

Los cruzados, tras cumplir su parte del trato (ayudados desde el interior, que crearon un incendio y una apertura en las murallas) se sintieron por completo estafados y comenzaron una de las destrucciones y rapiñas más brutales de la historia
Miles de personas fueron torturadas, violadas y asesinadas mientras las iglesias bizantinas eran primero expoliadas en todas sus riquezas para luego ser destruidas sin reparos. Se destruyó definitivamente el Palacio Real y el Hipódromo, mientras Santa Sofía se convertía en una cuadra...
Los cientos de reliquias que había acumulado el Imperio Bizantino fueron saqueados para, años después, reaparecer en París o en Venecia.
La impresionante biblioteca de Constantinopla desapareció entre las llamas, igual que el famoso Zeus de Fidias.
A partir de 50 años Constantinopla perdió su poder y fue controlada por el Imperio Latino de Constantinopla hasta la llegada de la última dinastía bizantina, los Paleólogos.

Para saber más de las cruzadas y Bizancio

sábado, 25 de agosto de 2012

El libro del sábado. EL HARÉN DE LA SUBLIME PUERTA



Sin poder ser considerado una obra maestra esta novela de Shmueli resulta atractiva y entretenida, dándonos una buena panorámica de lo que fue la Estumbul otomana en el siglo XVII
Su protagonista, un eunuco negro (como todos, esclavo) nos introduce en las intrigas del palacio de Topkapi en tiempos de Murat IV e Ibrahim el Loco, con Kosem (la Sultana Madre) controlando todos los hilos de un poder a menudo despiadado, en ocasiones simplemente caprichoso, que desbarata vidas y sueños en su ansiosa búsqueda.
La visión orientalista del haren
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Un poder (el de mujeres y esclavos) que se contrapone a la continua búsqueda de placeres de los sultanes. Todo en un cerrado microcosmos: el harén corrupto e intrigante en donde se intercambian sexo y favores, y la inocencia es un verdadero delito que suele costar la muerte.


 Tumba de Amet IV y sus familiares (en donde se encuentra también Kossen)
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Para la historia, lo mejor del libro son sus análisis políticos sobre el Imperio Otomano, de los que os dejo algunos textos

Detrás de esta fachada del aprendizaje tradicional, se escondía el tácito principio de preparar a una clase esclava para gobernar el Imperio Otomano. Era un sistema que impedía la creación de una aristocracia oficial de turcos nativos que pudiera rivalizar con la dinastía reinante (...). No había bajá, gobernador o persona con cargo de categoría que fuera turco de nacimiento (...) Después de su muerte, la mayor parte de lo que poseía volvía a ser propiedad del sultán (...) El sistema le garantizaba al Sultán tener alrededor a un grupo de hombre sin raíces o lealtades (...) Debían su ascenso no al nacimiento, rango o categoría, sino a la exclusiva voluntad del sultán

***

En aquella época había en Estambul varias órdenes de derviches, cada una con su propia Tarika para acercarse a Ala, conseguir su ayuda y, finalmente, unirse con él
La Sultana Madre: Kössem

Hasta los tiempos de Solimán, se elegía al Gran Visir por su competencia. Desde entonces, se ha ido convirtiendo en cuestión de dinero. Los que aspiran a este elevado puesto deben en primer lugar tratar de ganarse el favor de aquellos que tienen acceso al Sultán (...) Evidentemente los cortesanos no venden sus favores a un Visir honesto y competente. Tiene que ser, en primer lugar, de su mismo pelaje. Una vez entregado dinero y joyas a aquellos que pueden influir en su nombramiento, el nuevo Gran Visir debe cumplir otras promesas y dar cargos a números infinitos de criados y cómplices (...) Explotar su cargo para cualquier otra cosa que no sea su propio provecho y el de los que le han ayudado es exponerse al desastre, porque muchos candidatos a este puesto están esperando entre bastidores con más promesas de dinero y privilegios. Por otra parte, para satisfacer a estos últimos, tiene que explotar al pueblo. Naturalmente hay un límite en esta explotación más allá del cual se rebelarán y exigirán un nuevo visir. De todo ello se saca la consecuencia de que el puesto de Gran Visir es precario, a menudo imposible y solamente un maestro en intrigas palaciegas puede aspirar a conservar este puesto y su cabeza durante mucho tiempo

 Harem en el Palacio de Topkapi

Con una corrupción semejante en el imperio, es sorprendente, no que continúe funcionando, sino que no haya desaparecido en algún momento en los últimos cien años. Con una mezcla de sultanes libidinosos, un ejército corrupto y rebelde, gobernadores venales, administración degenerada, arcas del Tesoro vacías y una población que se queja continuamente de la injusticia y la crueldad.

jueves, 9 de agosto de 2012

NUEVAS COMPETENCIAS PARA EL MUNDO DIGITAL


...una empresa puede emplear una o dos semanas del tiempo de un trabajador en formarle en el uso de determinada herramienta, pero una empresa es incapaz de enseñar a pensar a personas...

Os recomiendo este artículo (y sus distintos comentarios), que desarrollan las nuevas competencias que debería desarrollar un alumno en relación con el nuevo mundo digital, algo que muchos llevamos pensando desde hace ya tiempo

El artículo se puede completar con éste , mucho más concreto en sus contenidos.

miércoles, 1 de agosto de 2012

EL SUFISMO EN TURQUÍA (3) OMAR FARUK

Para el sufismo la música (junto a la poesía o el movimiento) son formas de acceso a lo divino, como ya vimos en el post dedicado a los derviches.
Hoy os quiero presentar a un autor completamente contemporáneo que sigue esta línea: Omar Faruk. Estudioso del sufismo y con muchos contactos con los derviches de Estambul su música va mucho más allá de un simple estado de paz y comunica muchas cosas.
Aquí tenéis un ejemplo