viernes, 23 de julio de 2010

LA RUTA DE LA SEDA


Tomado de wikipedia

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Quizás sea la ruta comercial más importante que ha conocido el mundo, que ya se encontraba en funcionamiento en tiempos romanos y sólo entró en decadencias a partir del siglo XVI, con las nuevas rutas portuguesas y españolas.

Unía toda la zona de Oriente (China, Japón, India) con el Mediterráneo (y por tanto Europa) extendiéndose por miles de kilómetros que salvaban ríos, desiertos, grandes montañas...



Pero no os equivoquéis, no sólo fue la seda lo que se comerció por ella, sino otros productos como el marfil (de África a Asia), las famosas especias (clavo, canela, pimienta, cardamomo...), todo tipos de ricos tejidos, ámbar, coral, numerosos alimentos (azúcar, frutas, arroz...)...


Ilustración del Libro de las Maravillas de Marco Polo

Tomado de wikipedia

Fue también una ruta de cultura que sirvió para el conocimiento de inventos chinos como la pólvora, la porcelana, la brújula, el papel... que llegaron primero a Bizancio y luego también al Islam (desde la España islámica, Al Andalus, se extendieron  a toda Europa) o extensión de las religiones (budismo, cristianismo, islam)


En su camino se crearon fastuosas ciudades como Bagdad, Damasco, Palmira, Samarcanda..., sobre todo en el ámbito islámico, que se benefició desde los Omeyas del control del tráfico comercial, tanto en lo científico como en lo económico.


Por ella viajó Marco Polo hacia el Oriente pero también vino la Peste hacia Occidente en el siglo XIV


Viajes de Marco Polo
Tomado de wikipedia

Y Clavijo, el embajador hispano a la corte de Tarmelán.

Chauscad, y estaba en un llano, y en él había muchas huertas y viñas y muchos árboles y frutas, y de una montaña que encima de este lugar estaba, descendían muchas aguas, de que se regaban estas dichas huertas, y de este lugar aquí vienen de cada año muchos mercaderes de la India menor que traen mucha especería, ca aquí viene la mayor suerte del especia menuda que no va a la Siria, así como clavos de girofre y nueces moscadas y cinamomo y maná y macis y otras muchas especias muy preciadas que no van en Alejandría, ni se pueden allá hallar. Otrosí viene aquí toda la más de la seda que se labra en Guilan, que es una tierra cerca del mar del Bacu, donde se hace mucha seda de cada año. Y de esta seda de Guilan va en Damasco y en tierra de la Siria, y en la Turquía y en la Zafa, y en otras muchas partes. Y otrosí viene la seda que se labra en tierra de Xamahi, que es una tierra donde se labra mucha seda, y los mercaderes van a aquella tierra por ella,


Embajada a Tamorlán (Ruy González de Clavijo)

Curiosamente el nombre por el que la conocemos ahora (Ruta de la Seda). Se lo puso un alemán del siglo XIX (1870) el Baron von Richthofen.

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